Le Réveil du Pays de Galles

Je viens d’exercer mon ministère au Pays de Galles où je peux témoigner que les premières gouttes d’une pluie abondante ont recommencé. Alors que je prêchais et que je voyais Dieu non seulement sauver et délivrer des gens mais aussi les guérir en les baptisant glorieusement et en les remplissant du Saint-Esprit, j’ai ressenti la même atmosphère que celle que j’ai lue pendant des années à propos du réveil gallois. Quel immense privilège de faire partie de ce réveil à venir et de pouvoir courir avec le bâton qui a été porté par ces généraux de la foi faisant partie de la nuée de témoins qui ont marqué l’histoire comme Evan Robert.
Il y a un siècle, le Pays de Galles a connu un réveil dont l’influence s’est fait sentir aux quatre coins du monde et a amené (selon les estimations de l’époque) 100 000 nouveaux convertis.
Ce grand mouvement de l’Esprit a eu des petits débuts – qui n’impliquaient pas toujours les grands prédicateurs de l’époque, aussi érudits et instruits soient-ils, mais comprenaient, par exemple, une jeune adolescente de New Quay nommée Florrie Evans.
Lors d’une réunion de jeunes en février 1904, elle a déclaré publiquement qu’elle aimait le Seigneur Jésus de tout son cœur. Avec ces mots, l’Esprit a semblé tomber sur la réunion et le feu s’est rapidement propagé à d’autres jeunes de la région du Cardiganshire.
Le jeudi 29 septembre de la même année, l’évangéliste Seth Joshua s’adressait à une convention à Blaenannerch, à cinq miles au nord de Cardigan, à laquelle assistaient ces mêmes jeunes. Seth lui-même priait depuis des années pour que Dieu fasse surgir un jeune homme de la fosse pour ranimer les églises.
Il était loin de se douter que sa prière allait être exaucée ce jour-là par une expérience qui allait changer la vie d’un étudiant de 26 ans, Evan Roberts.
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Evan Roberts est né en 1878 dans la petite ville de Loughor dans le Glamorgan, à 7 miles de Swansea. Ayant quitté l’école à 11 ans, il a travaillé avec son père à la mine jusqu’à l’âge de 20 ans. Puis, pendant une courte période, il est devenu apprenti forgeron chez son oncle à Pontarddulais.
Pendant des années, Evan a été un membre fidèle de l’église méthodiste calviniste Moriah à Loughor. Il était directeur de l’école du dimanche, lecteur consciencieux des principaux ouvrages théologiques de son époque, et priait pour le réveil depuis plus de 11 ans.
Ayant été converti dans son enfance, il continua à prier régulièrement pour que Dieu visite à nouveau la nation avec une puissance de réveil. Déterminé à faire sa part, il se sent obligé d’entrer dans le ministère méthodiste calviniste et, le 13 septembre 1904, il devient élève de la Newcastle Emlyn Grammar School pour se préparer à entrer au Trefecca Theological College.
Ce n’est que deux semaines après son arrivée qu’il s’est retrouvé à Blaenannerch – et à un carrefour de sa vie spirituelle. L’expérience spirituelle qu’il a vécue ce jour-là l’a conduit à retourner auprès des jeunes de sa propre église, Moriah, à Loughor, pour partager ce que Dieu avait fait pour lui et les encourager à s’ouvrir à l’Esprit de Dieu.
En deux semaines, le réveil gallois est devenu une nouvelle nationale. En peu de temps, Evan Roberts, son frère Dan et son meilleur ami Sidney parcourent le pays pour diriger des réunions de réveil – des réunions qui brisent le modèle conventionnel et contournent toute tradition. Souvent, les ministres s’asseyaient, incapables de prêcher ou même de comprendre la tempête spirituelle qui balayait leurs églises habituellement sédentaires.
Il s’agissait d’un réveil où la jeunesse était en feu – les jeunes hommes, oui, mais aussi les femmes. Après les premiers soubresauts parmi les jeunes femmes de New Quay, ces dernières ont continué à jouer un rôle dans l’œuvre de renouveau.
Florrie Evans a fait partie d’une équipe au nord du Pays de Galles avec son amie Maud. D’autres ont utilisé leur voix comme instruments du message de Dieu et parmi les plus connus, Annie Davies Maesteg a accompagné Evan Roberts dans ses missions.
Oui, une tempête avait frappé les églises – une tempête d’amour et de puissance qui a complètement transformé leurs vies. Les gens ont changé à bien des égards. Le taux de criminalité a chuté, les ivrognes ont été libérés, les pubs ont enregistré des pertes commerciales.
Le mauvais langage disparut et ne revint jamais sur les lèvres de beaucoup. Il a été rapporté que les poneys ne comprenaient pas les ordres des colliers nés de nouveau car ils parlaient la nouvelle langue de Sion sans les malédictions et les blasphèmes auxquels les animaux étaient habitués.
Même le football et le rugby ont perdu leur attrait à la lumière de la nouvelle joie et du nouveau style de vie des convertis.
Toucher le monde
Les mineurs de charbon, les mineurs d’étain et les ouvriers de toutes sortes ont exprimé leur joie de nombreuses manières. Il y a eu de nombreuses prières originales, par exemple. Mais ce qui a peut-être le plus capté les sentiments des personnes touchées est une chanson interprétée par Sam Jenkins, un ouvrier de la ferblanterie de Llanelli – une chanson traduite à l’époque de l’anglais au gallois – Can y Rebel ‘Am Achub hen rebel fel fi’, ‘Pour avoir sauvé un vieux rebelle comme moi’.
La tempête de renouveau qui a frappé les collines et les vallées du Pays de Galles dans les derniers mois de 1904 s’est rapidement transformée en un ouragan qui a touché le monde entier. Des visiteurs de France, de Turquie, de Suisse et des États-Unis, pour n’en citer que quelques-uns, sont venus voir ce qui se passait.
Lorsqu’ils ont « attrapé la flamme », ils l’ont transmise à de nouveaux pays.

LE PAYS DE GALLES AVANT 1904

Evan Roberts – L’instrument choisi par Dieu

Dieu se plaît à utiliser les choses « faibles » du monde pour accomplir ses desseins. C’est peut-être pour cette raison qu’Il a choisi Evan Roberts, un ancien mineur et forgeron avec peu de formation théologique, mais avec un cœur pour voir des âmes sauvées. Dès son plus jeune âge, Evan Roberts avait une soif de choses spirituelles. On raconte souvent qu’il emportait sa Bible dans la mine pour la lire pendant les périodes de repos. Un jour, une explosion a coûté la vie à cinq de ses collègues de travail. Roberts a échappé de peu à la mort, mais les flammes ont brûlé les pages de la Bible qu’il lisait. Plus tard, au moment du réveil, des photos de la Bible brûlée d’Evan Robert ont été envoyées dans le monde entier, illustrant le feu qui s’était abattu sur le pays de Galles.
Je vais passer sur les détails exacts de la façon dont Evan Robert’s a été touché par l’Esprit pour la première fois lors d’une réunion en 1904. C’est à son retour dans son église d’origine qu’il a demandé la permission de tenir une réunion pour les jeunes de la communauté. Voici le récit de l’une de ces premières réunions :
Lentement et tranquillement – car il faut souligner que la fluidité de la parole n’a jamais été une de ses caractéristiques – il a parlé des choses profondes de Dieu et du Christ, les heures passant tout à fait inaperçues, tandis que des larmes coulaient sans interruption sur les joues de ses auditeurs. Les gens qui passaient devant l’église commentaient librement et avec étonnement le spectacle inhabituel des lumières qui brûlaient à plein feu à une telle heure….. À l’intérieur du bâtiment, des choses étranges se produisaient. Des jeunes gens et des jeunes filles qui n’avaient jamais parlé ouvertement d’une expérience de la grâce salvatrice se tenaient debout et témoignaient sans crainte. D’autres étaient inclinés en prière. Certains chantaient les hymnes de Sion. Les larmes, les sanglots et les chants de louange se mêlent et se poursuivent jusqu’à près de minuit. La foule heureuse se disperse dans toutes les directions… Le lendemain, le village est en émoi.
Lorsque M. Roberts arriva pour le service prévu le lendemain soir, la chapelle fut assiégée par des fidèles curieux, ne sachant pas ce qui allait se passer….. Lorsque l’on apprit que certains des personnages les plus éminents du quartier s’étaient convertis après avoir résisté aux appels évangéliques d’éminents prédicateurs pendant toute une vie, et que ceux-ci déclaraient leur joie et leur foi retrouvées sans honte ni crainte, l’excitation devint forte. Des rumeurs circulaient dans tous les sens. Dans les entrailles de la terre, les mineurs ne se contentaient pas de discuter des services, mais chantaient en chœur les vieux hymnes appris dans leur enfance et presque oubliés à cause du péché.

Les nouvelles de conversions spectaculaires, de confession des péchés et de chants de joie se répandent rapidement. Partout où Roberts se rendait, le Saint-Esprit apportait une profonde conviction de péché et une nouvelle dimension spirituelle dans la vie de pratiquants auparavant froids. Roberts n’était pas un prédicateur spécialisé et sa méthode était la prière et l’exhortation, menant à un mouvement du Saint-Esprit apportant une profonde conviction. Les réunions duraient de nombreuses heures – souvent plus de 10 heures sans pause. Les gens perdaient toute notion du temps et les églises étaient si pleines que les foules se rassemblaient à l’extérieur jusqu’à ce qu’elles puissent se faufiler à l’intérieur. Ce qui est remarquable, c’est qu’une fois que le réveil a commencé, il ne s’est pas limité à l’endroit où Roberts parlait. D’autres ont « attrapé le feu » et l’Esprit s’est répandu dans tout le Pays de Galles avec une grande puissance.

Les Effets du Réveil

Il est difficile pour nous de comprendre à quel point le réveil a changé tous les aspects de la vie de ceux qu’il a touchés. L’ivrognerie a diminué de façon spectaculaire, les bars ont été désertés alors que, chaque soir, les églises étaient remplies de fidèles.
Dans l’une des vallées les plus peuplées… des jeunes hommes et femmes marchaient en procession dans les rues, chantant des hymnes et visitant les maisons publiques pour inviter… [les personnes à l’intérieur] à venir au réveil. Beaucoup de ces endroits étaient complètement déserts et d’autres avaient perdu leur commerce… Dans l’un de ces débits de boissons, il y avait un client solitaire assis, lugubrement seul….. Soudain, l’air du soir fut déchiré par les voix jubilatoires de joyeux chanteurs, juste derrière la porte. L’homme et la femme en charge étaient tellement furieux de l’audace de ces jeunes zélés qu’ils ont ramassé quelques pots de bière vides… et les ont jetés inconsidérément parmi la foule joyeuse. Dégoûté par la conduite de son hôte et de son hôtesse, le personnage solitaire… s’est levé de son siège, a rejoint les processionnaires enthousiastes, puis s’est rendu avec eux à l’église, pour se livrer au Christ !

Les bars ne sont pas les seuls endroits à se vider. Les salles de danse, les théâtres et les matchs de football voient leur fréquentation diminuer de façon spectaculaire. Les tribunaux et les prisons sont désertés et la police se retrouve sans travail. On raconte que des policiers ont fermé leur poste et formé une chorale pour chanter lors des réunions du Réveil. Des dettes de longue date ont été remboursées, des querelles d’église et de famille ont été résolues et une nouvelle unité d’objectifs a été ressentie au-delà des clivages confessionnels.

Le changement le plus spectaculaire est peut-être celui qui s’est opéré dans le cœur des mineurs. L’extraction du charbon est loin d’être l’occupation romantique que l’on dépeint souvent. Ces hommes effectuaient un travail éreintant dans des conditions exiguës, avec la menace constante d’un effondrement du toit et de gaz explosifs. Pourtant, lorsque le Saint-Esprit les a touchés, il a transformé leur vie à tel point que les poneys de mine ne comprenaient plus les instructions qui leur étaient données, tant ils étaient habitués à recevoir des coups et à être insultés ! Les hommes travaillaient avec une vigueur renouvelée qui mettait à mal les chiffres de production. Une fois le travail terminé, ils se dépêchaient de rentrer chez eux pour prendre un repas rapide et un bain, puis se rendaient à la chapelle jusqu’aux petites heures du matin, en chantant des hymnes !

Il y avait une nouvelle excitation au sujet des choses éternelles. Des séances de dévotion familiale et des réunions de prière publiques furent lancées et se poursuivirent régulièrement pendant des années. Les ventes de bibles augmentèrent à tel point que les magasins vendirent tous leurs stocks. Partout, il y avait un nouvel esprit de prière et une urgence à prêcher l’Évangile. Les effets du réveil ne se sont pas limités à la Principauté. Les rapports sur les événements au Pays de Galles furent distribués internationalement dans les journaux et les magazines et le Saint-Esprit répéta ce qu’Il avait fait au Pays de Galles de l’Amérique à l’Australie.


Parmi les plus de 100 000 convertis estimés du Réveil, on peut citer George et Stephen Jeffrey, qui ont ensuite fondé le Mouvement Elim, et David Powell Williams, le fondateur de l’Eglise pentecôtiste apostolique. Il convient également de mentionner son effet sur Rees Howells, intercesseur et fondateur du Bible College of Wales, et sur David Lloyd George, qui devint plus tard Premier ministre britannique. Les résultats du réveil ne se mesurent pas aux innombrables chapelles qui gisent aujourd’hui dans les collines galloises, mais à la multitude d’hommes et de femmes qui ont changé et qui ont influencé le cours du vingtième siècle sous la direction du Tout-Puissant.
Aujourd’hui, c’est le jour de Dieu pour un nouveau réveil. Pas seulement au Pays de Galles mais dans le monde entier. Remettons-nous à genoux pour crier comme Evan Roberts pour sauver nos régions, nos pays et notre continent. Et prêchons à nouveau l’Evangile simple sous la direction du Saint-Esprit qui va se déplacer comme des vagues de feu liquide pour envahir tous les lieux. Il est urgent d’abandonner le « gimmick charismatique » pour revenir à l’Evangile simple. Nous sommes entrés dans une nouvelle ère d’évangélisation pour le plus grand réveil que le monde n’a jamais vu. Alors que les désastres, les oppositions et les persécutions surgissent, la Gloire de Dieu sera plus forte car nous nous tenons debout par la Grâce de Dieu pour briller et amener cette génération à Jésus.

Ma déclaration et prière
« Je t’aime Jésus-Christ de tout mon cœur, et je te demande Seigneur de me briser. Je te remets ma vie et je permets au Saint-Esprit d’agir à nouveau de manière puissante et glorieuse pour voir de mes propres yeux le plus grand réveil ici en Europe et dans le monde entier avant la seconde venue de Notre Seigneur ».

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